O papel das alterações neuroquímicas no cérebro no desenvolvimento da depressão

sintomas de depressão

"O que causa depressão?" É uma questão que muitos de nós perguntamos. Por ser de interesse comum, existem uma série de respostas, muitas vezes irresponsáveis, espalhadas pela internet que relacionam o diagnostico apenas com a tristeza. Toda essa chuva de informações é um problema grave quanto ao diagnóstico do que realmente é a depressão, bem como suas causas e sintomas. Há ainda aquelas pessoas que prestam um desserviço a saúde humana, dizendo que depressão é "frescura" e ate mesmo "falta do que fazer". Apesar de todo esse emaranhado de informações conflitantes, uma coisa é clara: a depressão é uma doença! São diversas as pesquisas que vem demonstrando diferenças fundamentais nos cérebros daqueles que estão deprimidos e aqueles que não estão.

Vários fatores podem contribuir para o desenvolvimento da depressão, entre eles, os desequilíbrios químicos envolvendo os três grandes neurotransmissores: serotonina, dopamina e norepinefrina.


Os efeitos das alterações cerebrais

Se você compara o cérebro de alguém que está passando pela depressão ao cérebro de alguém que não está deprimido, por fora são muito parecidos. No entanto, quando as varreduras de imagem de testes, como uma ressonância magnética, são utilizadas para verificar a atividade cerebral, as diferenças nessa atividade são visíveis no cérebro de pessoas com depressão, particularmente aqueles com depressão crônica ou de longo prazo. Em pessoas com histórico de depressão crônica foram encontradas, em média, um hipocampo menor, uma parte do cérebro que está envolvida na memória, e um córtex direito mais fino, envolvido no humor.


ressonância magnética
Imagem de ressonância cerebral: demostração de alterações neuroquímicas entre pacientes com e sem depressão

Os pesquisadores ainda não conhecem os motivos exatos dessas diferenças, mas podem refletir o impacto a longo prazo no cérebro de mudanças bioquímicas relacionadas ao estresse e a depressão. Por sua vez, essas diferenças podem afetar a capacidade do cérebro de processar estímulos emocionais e responder a novos estresses ambientais.

A atividade normal no cérebro também é interrompida na depressão. As regiões do cérebro que estão envolvidas no processamento de recompensas são menos ativas em pessoas deprimidas. Como resultado, as pessoas deprimidas às vezes dizem que quase perderam completamente a capacidade de experimentar prazer (um sintoma chamado anedonia). Por esse motivo, muitas pessoas com depressão não realizam mais as atividades que lhes eram prazerosas, como viajar, assistir ou sair com amigos.


Depressão: química do cérebro

Você pode ter ouvido que a depressão decorre de um "desequilíbrio químico", e isso é parcialmente verdadeiro. Em pessoas com depressão, pensa-se que os níveis de certos produtos químicos cerebrais estão fora de equilíbrio, particularmente esses neurotransmissores:

serotonina (que regula humor, emoção e sono)
dopamina (que afeta o movimento, a atenção e os sentimentos de prazer)
norepinefrina (que regula a excitação, o sono, a atenção e o humor)
Considera-se que os medicamentos antidepressivos funcionam, em parte, ajudando a corrigir esses desequilíbrios químicos cerebrais.

Embora a serotonina, a dopamina e a norepinefrina tenham sido consideradas os "três grandes" neurotransmissores envolvidos na depressão, pesquisas recentes sugerem que o que causa depressão pode ser mais complicado do que simplesmente a escassez ou o excesso desses neurotransmissores em certas partes do cérebro.


Noradrenalina, serotonina, dopamina
Relação de neurotransmissores envolvidos na depressão


Áreas do cérebro afetadas pela depressão

áreas do cérebro afetadas pela depressão
Áreas cerebrais acometidas pela depressão

Amígdala: A amígdala faz parte do sistema límbico, um grupo de estruturas profundas no cérebro que está associada a emoções como raiva, prazer, tristeza, medo e excitação sexual. A amígdala é ativada quando uma pessoa lembra memórias emocionalmente carregadas, como uma situação assustadora. Atividade na amígdala é maior quando uma pessoa está triste ou clinicamente deprimida. Esta atividade aumentada continua mesmo depois da recuperação da depressão.

Tálamo: o tálamo recebe a maioria das informações sensoriais e retransmite-a para a parte apropriada do córtex cerebral, que dirige funções de alto nível, como fala, reações comportamentais, movimento, pensamento e aprendizado. Algumas pesquisas sugerem que o transtorno bipolar pode resultar de problemas no tálamo, o que ajuda a unir a entrada sensorial a sentimentos agradáveis ​​e desagradáveis.


Hipocampo: O hipocampo faz parte do sistema límbico e tem um papel central no processamento de memória e lembrança a longo prazo. É essa parte do cérebro que registra o medo quando você é confrontado com um cachorro latindo e agressivo, e a memória de tal experiência pode fazer você se lembrar dos cachorros que você encontrou mais tarde na vida. O hipocampo é menor em algumas pessoas deprimidas, e pesquisas sugerem que a exposição contínua ao hormônio do estresse prejudica o crescimento de células nervosas nesta parte do cérebro.

Medicamentos e Tratamento de Depressão


Alguns tratamentos novos e de investigação para depressão incluem drogas que bloqueiam o glutamato neurotransmissor, que pode ser tóxico em grandes doses, ou que ajudam a regular os hormônios envolvidos no sono ou a resposta ao estresse. Algumas drogas, bem como terapias de estimulação cerebral e nervosa que parecem ter benefícios na depressão podem funcionar promovendo ou regulando a conectividade em certas partes do cérebro. Parece que certas redes neuronais podem ser hiperativas ou inativas na depressão.

Quanto mais pesquisadores estudarem os cérebros das pessoas deprimidas, mais eles são capazes de identificar anormalidades cerebrais específicas associadas a cada aspecto da depressão. Vários projetos de pesquisa, por exemplo, relacionaram características específicas da depressão, incluindo sentimentos de culpa interrompidos ou desequilibrados, a tendência de decair sobre pensamentos negativos, anedonia e interrupções na memória, com desequilíbrios ou anormalidades cerebrais muito específicas.


O objetivo final é que as pessoas com tipos de depressão específicos, ou mesmo genes específicos associados ao risco de depressão, sejam acompanhadas dos tratamentos que provavelmente serão úteis para eles. Geralmente esses tratamentos, principalmente em quadros graves com alteração neuroquímica do cérebro, são acompanhamento psicológico associado a terapia medicamentosa. 

Muitas pessoas acreditam que nesse caso, somente a terapia medicamentosa é recomendada, por existir uma alteração biológica na fisiopatologia da depressão, no entanto, para todos os casos, independente, a terapia psicológica é imprescindível e indispensável. 

Conhece alguém que está passando pela depressão? confira nossa matéria sobre o guia de primeiros socorros psicológicos e saiba como ajudar.

Confira também as recomendações da Associação Americana de Psicologia para o tratamento da depressão.

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Publicado por:
Portal de Psicologia Jovem com Ciência
Psicólogo Ailton Melo  
Portal: jovemcomciencia.com
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Referências:

HARVARD MEDICAL SCHOOL. Understanding depression. New York: Harvard Health Publish, 2017, 49 p.

O papel das alterações neuroquímicas no cérebro no desenvolvimento da depressão O papel das alterações neuroquímicas no cérebro no desenvolvimento da depressão Reviewed by Ailton Melo on março 01, 2018 Rating: 5

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