A influência do cérebro no amor e nos relacionamentos apaixonados

cérebro e paixão

Quando o poema épico de Homero, Odysseia, abre, o herói Odysseu está sentado à beira de uma ilha chorando. Depois de passar dez anos lutando contra a Guerra de Troia e vários anos tentando voltar para casa em Ítaca, ele se encontra preso por uma deusa que se apaixonou por ele e quer fazer dele marido. Desesperadamente, Calipso quer se casar com Odysseu, para isso ela oferece a ele tudo o que ele pode pensar - incluindo a imortalidade - para conquistá-lo, mas tudo o que ele deseja é voltar para casa para estar com sua esposa, Penélope. Mesmo depois de vinte anos de separação, seu apego a ela é tão forte como era quando a viu pela última vez antes de embarcar para Troia.

Tal exibição épica de fidelidade pode convencionalmente ser interpretada como um afastamento emocional sincero, mas um recente estudo de neuroimagem realizado na Universidade de Kyoto no Japão sugere que a devoção de Odisseu depois de tanto tempo a Penélope tem menos a ver com o coração do que com o cérebro dele. Tentando distinguir entre os mecanismos neurais nas memórias românticas de longo prazo, como o de Odisseu para Penélope, e os envolvidos no tipo de "amor e paixão intensa" mais comuns nos estágios iniciais de um relacionamento, os pesquisadores criaram um experimento para identificar o papel que o cérebro desempenha em ambos os tipos de relacionamentos. 55 voluntários entre as idades de 20 e 39 participaram do estudo. Os participantes eram todos do sexo masculino (devido à sua maior probabilidade estatística, em comparação com as mulheres, para buscar múltiplos relacionamentos românticos), que não eram casados, mas estavam atualmente em um relacionamento que durou pelo menos seis meses.

Na primeira parte do experimento, os participantes completaram uma tarefa "vai / não vai" enquanto estava em um scanner de ressonância magnética funcional. Apresentados com uma série de imagens de gatos e cães, foram instruídos a pressionar um botão para as imagens do gato e a abster-se de pressionar o botão para as fotos do cachorro. Essa tarefa é frequentemente usada para medir a ativação do cérebro durante a inibição da resposta e, uma vez que o aumento da ativação do córtex pré-frontal ventrolateral direito (VLPFC) durante a inibição da resposta prevê uma série de comportamentos auto-regulatórios bem sucedidos, os pesquisadores se concentraram neste parâmetro buscando uma correlação entre o controle dos participantes e os níveis de interesse em seus relacionamentos.

Resonâcia cerebral e áreas ativas envolvidas no processamento do amor
Na segunda parte do experimento, os participantes completaram uma "tarefa de classificação de data", fora do scanner, na qual avaliam seu nível de interesse em namorar mulheres desconhecidas. Apresentados com uma série de 48 rostos femininos, eles foram convidados a avaliar o quão interessados ​​estavam em namorar com cada uma delas. As respostas dos participantes a esta tarefa foram correlacionadas com a medida de sua ativação VLPFC direita a partir da primeira parte do experimento e, em seguida, essa correlação - de ativação de VLPFC e interesse demonstrado na parceira - foi analisada em relação à duração dos relacionamentos românticos atuais de cada participante.

Com os resultados, os participantes que estiveram envolvidos em relacionamentos por um longo período de tempo, associados ao aumento da ativação do VLPFC foi possível notar um alto nível de interesse em relacionamentos românticos longos e intensos. Os participantes que estiveram em relacionamentos por um período mais curto, por outro lado, não demonstraram esse interesse.

As implicações desses resultados são óbvias e fornecem suporte objetivo para nossa impressão subjetiva de que o grau de controle cognitivo necessário para manter relacionamentos românticos evolui ao longo do tempo. Nos estágios iniciais de um relacionamento romântico, o amor apaixonado e "viciante" é impulsionado por tendências automáticas através das quais a motivação para manter a relação, de modo que  é sustentada por sistemas de recompensa no cérebro e, portanto, não requer controle cognitivo substancial. Para um relacionamento durar além dessa fase aditiva precoce, o córtex pré-frontal, assume uma parte da responsabilidade de inibir o desejo de buscar outra pessoa ou outros relacionamentos, uma vez que os sistemas de recompensa se tornam menos intensamente envolvidos na manutenção desse controle.

A capacidade de elaborar estratégias para a sobrevivência ao longo dos anos pode parecer completamente não relacionada com o compromisso de longo prazo em um relacionamento romântico, mas, como o estudo de Kyoto indica, o controle do córtex pré-frontal desempenha um papel tão importante nos últimos como no primeiro. E, embora não seja certamente o caso de que boas habilidades de resolução de problemas, em si mesmas, prevejam a probabilidade de um relacionamento a longo prazo, o envolvimento do córtex pré-frontal associado à resolução de problemas é pelo menos sugestivo do tipo de impulso para a manutenção de metas de longo prazo.

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Publicado por:
Portal de Psicologia Jovem com Ciência
Psicólogo Ailton Melo  
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Referências:

UEDA, R. et al. Executive control and faithfulness: only long-term romantic relationships require prefrontal control. Experimental Brain Research. v. 236, n. 821, 2018.
A influência do cérebro no amor e nos relacionamentos apaixonados A influência do cérebro no amor e nos relacionamentos apaixonados Reviewed by Ailton Melo on abril 10, 2018 Rating: 5

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