Como a depressão não tratada altera o cérebro ao longo do tempo


Anos de depressão não tratada podem levar a níveis neurodegenerativos de inflamação cerebral. É isso que um estudo inédito realizado na Universidade Southampton, mostrando evidências de mudanças biológicas duradouras no cérebro daqueles que sofrem com depressão por mais de uma década.

Os resultados do estudo são da mesma equipe de pesquisa que originalmente identificou uma ligação entre inflamação cerebral e depressão. Juntamente com a pesquisa subsequente, os resultados começaram a mudar pensando em tratamentos de depressão. Evidências estão cada vez mais apontando para a possibilidade de que, além de ser um distúrbio biológico com implicações imediatas, ao longo do tempo a depressão também pode alterar o cérebro de maneiras que exigem formas diferentes de tratamento do que o que está atualmente disponível.

Este foi um estudo relativamente pequeno, contanto com um número de 80 participantes; 25 apresentaram depressão não tratada por mais de 10 anos, 25 por menos de 10 anos e 30 nunca haviam sido diagnosticados. Todos foram avaliados com tomografia por emissão de pósitrons (PET scans) para localizar um tipo específico de proteína que resulta da resposta inflamatória do cérebro a lesão ou doença. Por todo o corpo, incluindo o cérebro, a quantidade certa de inflamação nos protege de doenças e nos curam quando estamos doentes. No entanto, esse processo inflamatório exacerbado, leva a doenças crônicas, incluindo doenças cardíacas e doenças potencialmente neurodegenerativas, como Alzheimer e Parkinson.

Se a depressão a longo prazo resulta no aumento da inflamação, os pesquisadores esperavam encontrar mais proteína no cérebro daqueles que sofreram de depressão não tratada por mais tempo. E foi exatamente isso que descobriram, com níveis mais altos em algumas áreas do cérebro, incluindo o córtex pré-frontal, a área central do cérebro e outras funções “executivas” que se acredita estarem comprometidas por distúrbios como a depressão.

sinapse cerebral e depressão
Processo de comunicação celular em um cérebro saudável e um depressivo

Se os resultados se mantiverem (através de mais pesquisas com mais participantes), isso será um achado importante acrescentando evidências ao argumento de que a depressão compartilha semelhanças com distúrbios degenerativos como a doença de Alzheimer, mudando o cérebro de maneiras que a pesquisa até hoje não tem elucidado.

"Um aumento no processo inflamatório que ocorre no cérebro é uma resposta comum com doenças cerebrais degenerativas à medida que progridem, como na doença de Alzheimer e na doença de Parkinson", disse o autor sênior do estudo, Dr. Jeff Meyer do Centro de Dependência e Saúde Mental (CAMH) da Universidade. de Toronto.

Esses achados baseiam-se em um  estudo publicado em 2016 mostrando que pacientes com depressão tinham níveis mais elevados de Proteína C-Reativa (PCR), outro marcador biológico de inflamação em todo o corpo, do que aqueles que não sofriam do distúrbio. Esse foi um estudo observacional em busca de uma ligação entre depressão e inflamação (correlação, não causalidade), mas os resultados foram significativos. Após o ajuste para vários fatores, aqueles com depressão tinham níveis de PCR mais de 30% mais altos do que aqueles sem depressão.

O que a pesquisa parece indicar coletivamente é que precisamos mudar nosso pensamento sobre a depressão e seus efeitos. As evidências afirmam que a depressão é realmente uma desordem biológica do cérebro e, se não for controlada, pode ter um curso degenerativo que danifica o tecido cerebral, possivelmente de maneira semelhante a outras doenças neurodegenerativas. Tudo isso coloca maior ênfase na necessidade de desenvolver tratamentos mais eficazes e, com urgência, trabalhar para remover o estigma daqueles que sofrem.

Confira nossas matérias sobre as alterações cerebrais e psicológicas produzidas pela ansiedade e as recomendações da Associação Americana de Psicologia para tratamento de depressão.

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Publicado por:
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Psicólogo Ailton Melo  
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Como a depressão não tratada altera o cérebro ao longo do tempo Como a depressão não tratada altera o cérebro ao longo do tempo Reviewed by Ailton Melo on abril 13, 2018 Rating: 5

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